【サイエンス】カメが人間に「遅い老化」について示唆すること

人間が死ぬには3つのパターンがあります。怪我、病気、または老化です。時間が経つにつれて、人間は最初の2つを避けるのが上手になりましたが、私たちが年をとるにつれて、老化(年齢とともに身体機能が徐々に低下する)は避けられません。

ただし、一部の種は他の種よりも優れているようです。一部の科学者が潜在的に不滅であると見なしている小さな淡水生物であるハイドラを取り上げます。昨年、ハダカデバネズミは、同じサイズの齧歯動物の典型的な寿命の5倍である39歳になるという話題を呼びました。そしてほんの数ヶ月前、ジョナサンという名前の巨大なアルダブラゾウガメが彼の190歳の誕生日と信じられていたものを祝い、彼を世界最古の生きている陸生動物にしました。

このようなケースは疑問を投げかけます。老化を免れることは可能ですか?

先月、Scienceに発表された研究によると、52種のカメ(水に住むカメと陸に生息するカメの両方を含む指定)の広範な分析により、4人の科学者のチームは、彼らの大多数が飼育下にある間、非常に遅い、場合によっては無視できるほどの老化を示したことを発見しました。 それは彼らを不滅にするわけではありません。カメはまだ病気や怪我で死ぬ可能性があります。しかし、鳥や哺乳類とは異なり、それらの全体的な死亡リスクは年齢とともに増加しません。南デンマーク大学の生物人口統計学者であるフェルナンド・コルチェロ氏はそう言います。

老化率は、生物の集団が年をとるにつれて、死のリスクがどのように増加するかを示す尺度です。鳥や哺乳類の場合、そのリスクは年齢とともに指数関数的に増大すると考えられています。しかし、調査対象のほとんどのカメ種では、年齢に関係なく、その割合はほぼ横ばいでした。

いくつかの進化論は、老化はエネルギーのトレードオフの結果であると提案しています。コルチェロ氏によると、ほとんどの哺乳類や鳥は、性的に成熟すると成長を停止し、その時点で、細胞の修復ではなく、生殖のためにエネルギーが優先されます。傷みに対抗するための十分な維持管理がないと、身体は慢性的な加齢に伴う状態や、怪我や感染症に対してより脆弱になります。「しかし、多くの爬虫類はそうではありません。それらは成長し続けます。つまり、損傷を修復し、身体機能をうまく機能させるのに非常に効率的であるように思われます」と彼は言います。

老化が死亡率に果たした役割を定量化するために、研究者らは、各種のデータを、性的成熟後に毎年指数関数的に成長する動物の集団の死亡リスクを予測する理論的生存曲線と比較しました。彼らは、曲線の特定のポイントで何が起こったかに焦点を当てました。つまり、各種のカメの80パーセントが死亡した年齢です。彼らはこれを老化の開始からかなり後のある時点であると考えました。

次に、その時点での曲線の方向と急勾配を計算することにより、各種の老化率を決定しました。正の率(または上向きの曲線)は、種がある程度の老化を経験していること、つまり、年齢とともに死亡のリスクが高まっていることを示しています。ゼロの割合は、死亡のリスクが一定であることを意味し、負の値(または下向きの曲線)は、死亡のリスクが低下していることを意味します。曲線の急峻さは、老化がどれほど速く増加または減少していたかについての洞察を与えました。

サンプル中の種の約75%は老化をほとんどまたはまったく示さず、それらの80%は現代人よりも老化率が低かった。ギリシャリクガメとホオジロクロガメの2種は、ダシルバが負の老化と呼んでいるものを示し、実際には年齢とともに死亡するリスクが減少しました。

アラバマ大学バーミンガム校の生物遺伝学者で、研究に関与していなかったスティーブン・オースタッド氏は、結果は説得力があると述べていますが、カメが完全に老化を止める能力があるかどうかを判断するには、野生でのより詳細な研究が必要です。それは、老化がすべての種に普遍的であると考える伝統的な進化論が間違っていることを意味します。「進化論のアイデアを実際にテストするには、進化論が起こった環境でそれらをテストします」と彼は言います。

コルチェロ氏とダシルバ氏の論文は、科学者の独立したグループによって同じ日にサイエンスで発表された、野生のカメ、ワニ、両生類、および有鱗目爬虫類の107の個体群にわたる老化率を報告するより広範な研究を伴っていました。100人以上の科学者からのデータセットを編集して比較することにより、北東イリノイ大学の進化生物学者Beth Reinkeは、ごくわずかな老化を示した動物の各グループで少なくとも1つの種を発見しました。全体的に見て、すべての種類のカメは高い寿命と非常に低い老化率を示しました。

カメや他の生物が死を騙すことができるかどうかについてはまだ検討中です。この新しいデータは、少なくとも、条件が正しければ、非常に長い間それを食い止める生物学的可能性を示唆しています。「老化は基本的に永遠の若さではありません。彼らが本当にゆっくりと老化するかどうかの区別は、概念的に重要なものです」とオースタッド氏は言います。本当に老化しないカメを見つけることは、科学者が老化と進化を完全に理解する方法を徹底的に見直すでしょう。しかし、それを除けば、彼は続けます。「彼らが単に人々よりもゆっくりと老化するならば、それでも教訓があるかもしれません。」

カメが老化を回避する方法の謎を解くことは、最終的には人間の老化への洞察を与えるかもしれません。「私たちは、以前よりも、一般的な死亡率、種の年齢、種の死について、より多くのことを知っていると確信できます」とダシルバ氏は言います。「そして、生命の木全体でこれらの死亡の軌跡をすべて実際に見始めると、将来、おそらく人間の死亡に変換できる多くのことを学ぶことができます。」

(via Wired

 

Last Updated on 2022年7月20日 by M林檎

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